¿Recuerdas lo que hiciste el año pasado el Día de Acción de Gracias? Si es así, esa es su memoria episódica en el trabajo - usted está recordando una experiencia que sucedió en un momento particular, en un lugar en particular, tal vez con personas en particular, y probablemente con emociones particulares.

Los seres humanos tienen memoria episódica, y eso es bastante fácil de probar, porque podemos usar nuestras palabras para describir los eventos pasados ​​que recordamos. Demostrar que los animales lo tienen es mucho más difícil.

Pero ahora los investigadores en Hungría dicen que han encontrado evidencia de que los perros tienen memoria tipo episódica (añadieron el "como" porque reconocen que no pueden entrar en la cabeza de un perro para confirmarlo), específicamente cuando se trata de recordar lo que sus dueños hacer. Aún más interesante es que pueden recordar estas cosas incluso cuando no saben que tendrán que recordarlas.

Para determinar esto, los investigadores pusieron 17 perros de mascota a través de un proceso de entrenamiento de varios pasos diseñado para hacerlos primero memorizar una acción, y luego engañarlos para que pensaran que no tendrían que hacerlo. El rendimiento de los perros se describió en un estudio publicado el miércoles en Current Biology.

En primer lugar los perros fueron entrenados en lo que se conoce como el "hacer como hago" el método. Se trata de un propietario de un perro que demuestra una acción - por ejemplo, tocar un cono de tráfico o un paraguas - y luego decirle al perro a "hacerlo!" Las imitaciones de éxito de los cachorros fueron recompensados ​​por golosinas. Una vez que habían dominado ese truco, los propietarios cambiaron las cosas en ellos. Realizaron una acción, pero en lugar de pedirles a los perros que lo imiten, los humanos le dijeron a las mascotas que se acostaran. Después de varias rondas de eso, todos los perros finalmente se acostaban espontáneamente - un signo, escribieron los autores, que habían perdido la expectativa de que iban a decirle que imitaran, o "¡Hazlo!"

"No podemos investigar directamente lo que está en la mente del perro", dijo en una entrevista la autora principal Claudia Fugazza, etóloga de la Universidad de Eotvos Lorand en Budapest. "Así que tenemos que encontrar pruebas conductuales de lo que esperan o no".

A continuación, los propietarios cambiaron las cosas en los perros una vez más. Ellos harían la acción, y los perros se acostarían, y entonces los humanos violarían totalmente las expectativas de los pobres pozos esperando un minuto y diciendo: "¡Hazlo!" Los propietarios hicieron el mismo comando después de esperar un intervalo de uno hora.

Ésta era la prueba: ¿Tenían los perros metido el recuerdo de las acciones de sus dueños en alguna parte en su mente, y podrían cavar hacia fuera?

Después del intervalo de un minuto, aproximadamente el 60 por ciento de los perros imitaban la acción humana, aunque probablemente no esperaban que se les pidiera. Después de la espera de una hora, aproximadamente el 35 por ciento imitó la acción. Aquí hay una demostración de vídeo:

"Lo que es encantador en el estudio es la forma en que muestra a los perros recordando una acción que habían visto en un momento posterior, sin hacerlo ellos mismos", escribió en un correo electrónico Alexandra Horowitz, que dirige el Laboratorio de Cognición de Perro en Barnard. "Se habla de lo que podría estar en su mente: que están recordando los episodios que son testigos, no sólo las cosas de las que son los sujetos".

Fugazza y sus colegas habían realizado anteriormente una variación en este estudio que no implicaba jugar con las expectativas de los perros. En ese caso, a los perros no se les enseñó a acostarse, sino sólo a "¡Hazlo!" - lo que dicen los investigadores significa que los perros esperaban que se les dijera que imitaran. Los participantes caninos en ese estudio aced esa prueba, con casi todos imitando las acciones humanas incluso después de una demora de una hora.

El éxito mucho menor de los perros en el estudio actual "también sugiere que estaban usando realmente su memoria episódica-como, porque la memoria episódica en los seres humanos se sabe que la decadencia más rápido, también", dijo Fugazza.

Horowitz dijo que estaba perplejo, sin embargo, por el hecho de que más de un tercio de los perros estudiados no imitar incluso después de un minuto. "No esperábamos que algunos perros recuerden eventos pasados ​​y otros no", si la memoria episódica es una habilidad que puede ser generalizada para una especie, dijo.

Clive Wynne, un científico del comportamiento que dirige el Canine Science Collaboratory en la Universidad Estatal de Arizona, también expresó la duda de que los resultados demostraron claramente la memoria episódica, o algo parecido, en los perros.

"Tal vez una gran cantidad de experiencia de" Hacerlo "ha llevado a los perros a pagar siempre al menos algo de atención a lo que hace el ser humano en caso de que se les pida copiarlo", dijo. "Puedo pensar en muchas explicaciones no muy emocionantes para estos hallazgos".

Los autores dicen que los resultados proporcionan la primera demostración de no seres humanos recordando eventos complejos sin practicarlos durante un período de espera, y que los resultados proporcionan bases para más investigación sobre la memoria episódica en perros y otros animales. Fugazza dijo que piensa que el estudio también muestra que los perros son más como nosotros de lo que creemos.

"Creo que todos los dueños de perros saben que los perros recuerdan los eventos. Lo que es nuevo e importante es que los perros pueden recordar eventos, incluso si esos eventos no parecen ser importantes ", dijo.

"Los perros probablemente nos prestan más atención de lo que pensamos y observamos más de lo que pensamos", agregó Fugazza. "Si los perros pudieran hablar, ¿qué dirían?"