2016 puede estar llegando a su fin, pero aún hay tiempo para ponerse al día con las lecturas más destacadas, influyentes y simplemente cambiantes de páginas del año. De la memoria de un icono de la música rock a un mundo de restaurante de debut exposé-meets-bildungsroman para la mujer urbana milenaria, un relato ficticio de la experiencia negra americana en el sur de esclavitud a la búsqueda autobiográfica de un neurólogo moribundo para el significado de su vida, Los títulos de las estanterías de este año fueron ...

Commonwelath por Ann Patchett

Un beso ilícito en un bautizo destroza dos matrimonios en Los Ángeles pero mezcla a los seis niños de diferentes familias. A medida que los seguimos durante el próximo medio siglo, sus historias se enfocan en la forma en que nuestras propias leyendas familiares se unen, a partir de restos de información y recuerdos fracturados. Patchett es atrevidamente elíptica aquí, y su narración nunca ha parecido más fácilmente graciosa. No estamos tan dicho esta historia como se permite a eavesdrop de otra habitación como una puerta oscila abierta y cierra. Incluso los acontecimientos más traumáticos -como la muerte de uno de los niños- pueden ser sólo parcialmente conocidos, frustrados por la invención, por el chisme, por la profunda necesidad emocional de evitar la verdad. Este es el minimalismo que mágicamente habla mucho, una demostración más de la gama Patchett demostrado en "Bel Canto" y "State of Wonder".

Evicted por Matthew Desmond

"Desalojado" sumerge a los lectores en las vidas de las familias y los individuos atrapados en - o prosperando - el mercado de alquiler privado para los pobres, un mundo brutal en el que los terratenientes tienen todo el poder y los inquilinos sentir todo el dolor. En prosa sobrante y hermosa, Desmond narra la devastación económica y psicológica de la vivienda deficiente en América y las desgracias en cascada que vienen con la pérdida de su hogar. "Si el encarcelamiento había llegado a definir las vidas de los hombres de barrios negros empobrecidos, el desalojo estaba moldeando la vida de las mujeres", escribe. "Los pobres negros estaban encerrados. En esta extraordinaria hazaña de reportaje y de etnografía, Desmond ha hecho imposible volver a considerar la pobreza en los Estados Unidos sin abordar el papel central de la vivienda.

The Gene por Siddhartha Mukherjee

La genética tiene dos historias: la historia de lo que hemos descubierto, y la historia de los usos y abusos de esos descubrimientos. En "The Gene", Mukherjee explora la naturaleza de esta doble narración. Nunca pierde de vista la tensión entre aquellos que desean entender la genética y aquellos que desean aplicar tal conocimiento emergente, pero tampoco cae en la trampa obvia de ver la primera categoría como buena y la segunda como mala. Mukherjee sostiene que aunque las teorías genéticas han proporcionado ideas médicas cruciales, también han alimentado el pensamiento depravado que alcanzó su nadir en la eugenesia.

News of the world por Paulette Jiles

Jiles siempre ha sido una gran narradora, y su último cuento se mueve a un ritmo característicamente rápido a través de la post-Guerra Civil de Texas. El héroe, el capitán septuagenario Kidd, gana un modesto sustento al leer en voz alta de periódicos y revistas en salas públicas. Pero su último trabajo es volver a Johanna de 10 años a su tía y tío en San Antonio. Johanna no los ha visto desde que una banda de Kiowas mató a sus padres y la llevó cautiva cuatro años antes, y esta niña ferozmente magnífica ahora no tiene memoria de su vida blanca; Ella no habla inglés, y ella sigue tratando de huir. Cada encuentro que Kidd y Johanna tienen en el camino entre Wichita Falls y San Antonio seethes con la posibilidad de la violencia. En esta tierna novela, Jiles hace el dolor de la pérdida y el poder de las palabras para un anciano y una joven que realmente no pertenecen a ningún lugar más.

The Return por Hisham Matar

Hisham Matar tenía 19 años en 1990 cuando su padre, un destacado disidente libio, fue detenido en El Cairo por la policía secreta egipcia y entregado a las autoridades libias. Jaballa Matar fue detenido durante unos seis años en una famosa prisión de Trípoli, y ya no se oyó hablar de él. Gran parte de la vida adulta de Matar más joven ha sido gobernada por incógnitas, y forman la base de su impresionante memoria, "The Return". El libro está construido como dos narraciones entretejidas. Una es la historia de un cierre: el secuestro, encarcelamiento y desaparición del padre de Matar. La historia paralela es de una apertura, ya que el hijo pasa dos décadas desprendiendo capas de detalles oscuros y poco fiables de los ex prisioneros y cobarde a los funcionarios libios para tratar de descubrir lo que le sucedió a su padre. Matar, un profesor del Barnard College de Inglés y Nueva Yorker contribuyente, ha producido dos aclamadas novelas sobre los padres que desaparecen en las dictaduras de Oriente Medio. "El Retorno" es una elegía de un hijo que, a través de su elocuencia, desafía a los hombres que querían borrar a su padre y le otorga una especie de inmortalidad.

Rogue Heroes por Ben Macintyre

En días anteriores, los generales entendían la guerra como dos ejércitos que se enfrentaban a través de un campo de batalla definido. Un cambio sorprendente ocurrió cuando un improbable héroe de guerra, David Stirling, propuso un experimento que pidió que los soldados se escondieran en el campamento del adversario, saboteando el equipo y volviendo a escabullirse de nuevo en la noche. Al principio la táctica parecía antideportiva, si no escandalosa, pero la operación de comando se convirtió en el prototipo de las Fuerzas Especiales en todo el mundo. En "Rogue Heroes", Macintyre proporciona una fascinante historia de una fuerza combativa revolucionaria. Usando un acceso sin precedentes a los archivos militares británicos del Servicio Aéreo Especial, Macintyre ha recolectado material fascinante. Entre los personajes está un oficial de SAS con "un enorme bigote, un acento de clase alta tan frutal que los hombres apenas entendían sus órdenes, y el hábito de decir 'qué, qué' después de cada frase, ganándose el apodo ' ¿Qué? '"Como Capitán Lo que podría haber puesto, esta es una lectura ripping buena.

 

Secondhand Time por Svetlana Alexievich

En "Secondhand Time", Alexievich enciende una grabadora y escucha a los rusos promedio describiendo sus vidas en medio de la desintegración de la Unión Soviética. Alexievich, que fue galardonado con el Premio Nobel de Literatura en el año 2015, ha producido uno de los relatos más vívidos e incandescentes aún intentado por esta sociedad atrapada en el cambio. Es la historia de lo que un personaje describe con acierto como "nuestra generación perdida: una educación comunista y la vida capitalista". Nadie debería recoger este libro esperando encontrar una historia cronológica bien explicada de lo que sucedió en el Kremlin. Más bien, el material es un tesoro de emociones y recuerdos, crudos y poderosos. Alexievich lo hace sentir íntimo, como si estuvieras sentado en la cocina con los personajes, compartiendo su felicidad y agonía, envueltos en su nostalgia y destrozados por su ansiedad. Como un miembro del partido observó: "Los tiempos me han llevado a la confusión."

Swing Time por Zadie Smith

Smith abre su quinta novela a las melodías toe-tapping de la comedia musical de Fred Astaire "Swing Time" de 1936. Sin embargo, una línea de bajo más oscura brota bajo esa feliz melodía. Esta es una historia compleja a la vez íntima y global que se mueve a lo largo de dos líneas de tiempo alternas. Uno nos lleva a la infancia del narrador en el noroeste de Londres en 1982 cuando conoce a Tracey, una chica bizarra desesperada por ser una estrella. A medida que pasan los años, el éxito los elude a ambos, y sus antiguos sentimientos de afecto crecen atados de celos e incluso de desdén. Empalmado entre estos recuerdos aparece una historia más reciente sobre el trabajo del narrador como asistente personal una celebridad internacional con la intención de fundar una escuela en África occidental. La novela utiliza su estructura sincopada para cambiar las cuestiones de raza y clase en todas las direcciones. Como en el trabajo de cualquier gran coreógrafo, los movimientos que parecen inicialmente extraños eventualmente resultan esenciales.

The Trespasser por Tana French

La novela francesa trae de vuelta a los dos jóvenes detectives del Escuadrón de Homicidios de Dublín, Antoinette Conway y Stephen Moran, quien resolvió el asesinato en su oferta de 2014, "The Secret Place". Conway narra "The Trespasser" Inteligencia y dureza emerge como el mejor personaje de Francia. Esta vez, Conway y Moran son asignados para investigar el asesinato de una joven encontrada muerta en su casa de Dublín. Su novio es el sospechoso inicial, y parece una matanza doméstica rutinaria. Pero debido a que el caso contra el novio es circunstancial, Conway y Moran cambian su atención a otro sospechoso, sólo para que más detectives mayores los presionen para arrestar al novio. Los socios empiezan a temer que sus colegas tengan alguna agenda aparte de la verdad. El francés se hunde profundamente en la cultura policial, los trucos del oficio, el lado feo y el heroísmo también.

The Underground Railroad por Colson Whitehead

Desde su primera novela, "The Intuitionist" (1999), Whitehead ha explorado ágilmente la conciencia racial de Estados Unidos, y más, con una emocionante mezcla de comedia, historia, horror y ficción especulativa. En este nuevo libro, sin embargo, esos elementos se mezclan como nunca antes. "El ferrocarril subterráneo" imagina que el sistema de casas seguras y de rutas clandestinas usadas para contrabandear a gente esclavizada que huía al norte, era, de hecho, un ferrocarril real construido bajo tierra. La historia sigue a la joven Cora, que se escapa de una plantación de Georgia y corre desde el "corazón miserable golpeando" de una ciudad tras otra, moviéndose a través de una cultura decidida a domesticar a los afroamericanos o infantilizarlos o esterilizarlos o demonizarlos o finalmente exterminarlos. Esta emocionante novela, ganadora del Premio Nacional del Libro por la ficción, reanima la narrativa de los esclavos, interrumpe nuestro sentido del pasado y estira los ligamentos de la historia en nuestra propia época.