Su perro lo entiende. Quiero decir, él realmente te entiende.

No, realmente ... en realidad lo hace. Así dicen los científicos en Hungría, que han publicado un estudio innovador que encontró que los perros comprenden tanto el significado de las palabras como la entonación utilizada para hablarlas. En pocas palabras: Incluso si se utiliza un tono de voz muy emocionado para decirle al perro que va al veterinario, probablemente verá a través de usted y se pondrá aburrido cuando se trate de ir.

Ya se había establecido que los perros responden a voces humanas mejor que sus hermanos lobo, son capaces de combinar cientos de objetos con palabras y aprender elementos de la gramática, y pueden ser dirigidos por el habla humana. Sin embargo, los nuevos hallazgos significan que los perros son más parecidos a los humanos de lo que se conocía anteriormente: procesan lenguaje usando las mismas regiones del cerebro que las personas, según los investigadores, cuyo trabajo fue publicado en Science.

Esto ya se había demostrado en estudios que observaban a los perros, pero nadie había visto cómo funciona en el interior del cerebro canino. Para determinar esto, Attila Andics y colegas de la Universidad Eötvös Loránd de Budapest reclutaron a 13 perros de la familia - en su mayoría golden retrievers y collies fronterizos - y los entrenaron para permanecer totalmente inmóviles durante siete minutos en un escáner fMRI que midió su actividad cerebral. (Los cachorros no estaban restringidos, y "podían dejar el escáner en cualquier momento", aseguraron los autores.)

Una entrenadora familiar familiar a los perros entonces habló palabras de alabanza que todos sus dueños dijeron que usaron - "eso es todo", "inteligente" y "bien hecho" - y palabras neutras y comunes como "todavía" y "si" Que los investigadores creían que carecían de sentido para los animales. Cada perro escuchaba cada palabra en un tono neutro y en un tono alegre, de atleta.

Usando las imágenes de la actividad cerebral, los investigadores vieron que los perros procesaban las palabras familiares, independientemente de la entonación, y lo hicieron usando el hemisferio izquierdo, al igual que los humanos. El tono, o la emoción detrás de la palabra, por otra parte, se analizó en las regiones auditivas del hemisferio derecho, tal como lo es en las personas, dijo el estudio.

En un correo electrónico, el coautor Tamás Faragó reconoció que la respuesta del hemisferio izquierdo a las palabras de alabanza no demostró que los perros estaban comprendiendo el significado y no simplemente reaccionando a la familiaridad. Pero, dijo, es seguro asumir que los perros oyen las palabras neutrales en la conversación humana diaria tan a menudo como escuchan las palabras de la alabanza, "así que la diferencia principal no será familiaridad, pero si la palabra está dirigida al perro o no. "En otras palabras, si tiene sentido para el chucho.

Por último, los investigadores vieron que el "centro de recompensas" de los perros -que es estimulado por cosas agradables como acariciar y comer y el sexo- hizo el equivalente cerebral de saltar y aullar cuando las palabras positivas se hablaban en un tono positivo.

"Esto demuestra que para los perros, un buen elogio puede muy bien funcionar como una recompensa, pero funciona mejor si las palabras y la entonación coinciden", dijo Andics en un comunicado. "Así que los perros no sólo distinguen lo que decimos y cómo lo decimos, sino que también pueden combinar los dos, para una correcta interpretación de lo que realmente significan esas palabras".

Los investigadores dijeron que es poco probable que la selección humana de perros durante su domesticación, que ocurrió al menos hace 15.000 años, podría haber llevado a este tipo de función cerebral; Faragó dijo que es más posible que sea un efecto secundario de otros rasgos de perro seleccionados por los seres humanos, como la atención. Pero él dijo que él y sus co-autores piensan que estos mecanismos neuronales son probablemente mucho más antiguos, y quizás "más extensos que pensamos antes."

Eso significa que no somos tan especiales como nos gusta pensar, al menos cuando se trata de cómo nuestros cerebros se ocupan del lenguaje. Lo que hace que las palabras sean únicamente humanas, dijo Andics, es que hemos inventado el uso de ellas.

¿Y si eres una persona de gato? Faragó dijo que es probable que ellos (y otros animales domésticos) también sean capaces de entender las palabras y el tono. Pero dado que los gatos fueron domesticados miles de años después y generalmente han vivido menos cerca de los seres humanos, podrían no ser tan hábil como los perros. Ciertamente no sería tan cooperativo en un escáner fMRI.