Gran parte de la investigación sobre los chimpancés, los parientes más cercanos a los seres humanos, está enmarcada en términos de cómo los buenos chimpancés están haciendo las cosas que hacemos. Bueno, aquí hay un nuevo hallazgo sobre algo que esos grandes simios nos atormentan: Reconocer los culos del otro.

 

Son buenos en esto de la misma manera que la gente está en el reconocimiento de rostros individuales. A diferencia de otros objetos comunes, decimos una cara de otra de manera holística, procesando los ojos, la nariz, los labios y otras características juntas. Cuando vemos imágenes de rostros invertidos, somos desproporcionadamente peores al reconocerlos que a reconocer, digamos, un coche volcado.

Esto se conoce como el "efecto de inversión", y los autores de un nuevo estudio en PLOS One encontraron que los chimpancés lo tienen cuando se trata de nalgas.

 

Ya se sabía que los chimpancés a veces demuestran un efecto de inversión con caras y cuerpos. Pero los investigadores, con sede en los Países Bajos y Japón, vio una brecha en la literatura: "Estudios anteriores incluyeron casi todas las partes del cuerpo, excepto la más obvia, que es el detrás".

¿Por qué esto sería obvio? Porque los extremos traseros sirven un gran propósito en el mundo de los chimpancés. Las nalgas de los chimpancés se vuelven más rojas e hinchadas cuando ovulan, señalando a los machos que es tiempo de negocios. Y es importante saber cuál es su fondo, en parte para prevenir la endogamia. Las nalgas tienen, en lenguaje científico, una "alta función de señalización socio-sexual".

Pero cuando comenzamos a caminar en posición vertical, nuestros fondos se volvieron más carnosos y ya no difunden nuestro estado de ovulación, posiblemente para desalentar las conexiones casuales en favor de emparejarse y pegarse por el bien de los niños. Por otro lado, los humanos - "especialmente las hembras" - escriben los investigadores - desarrollaron labios más rugosos y gruesos, así como caras más gordas.

Los fondos y las caras son simétricos, añaden, e interpretar lo que dice un trasero es crucial para el éxito reproductivo de los chimpancés, así como interpretar la mensajería facial es importante para el apareamiento humano.

"Así," escriben los autores, "las caras humanas comparten rasgos importantes con el antiguo primate".

Así que su hipótesis era que el efecto de la inversión golpearía a chimpancés más difícilmente cuando vino a las nalgas. Y en las pruebas, que incluían a 100 personas y cinco chimpancés que coincidían con imágenes e imágenes invertidas de caras, nalgas y pies de humanos y primates, encontraron que así era. Los humanos lucharon más para igualar las caras invertidas que los traseros. Los chimpancés tuvieron el problema opuesto, lo que sugiere que procesan imágenes de nalgas de la forma en que hacemos caras.

Los investigadores dicen que también sugiere que cuando comenzamos a caminar, nuestras capacidades de reconocimiento pasaron de "de abajo hacia arriba", es decir, que nuestras habilidades de identificación facial evolucionaron a partir de una antigua habilidad para reconocer nalgas específicas.

"Los hallazgos sugieren un cambio evolutivo en la función de señalización socio-sexual de detrás a cara, dos partes del cuerpo sin pelo, simétricas y atractivas", escribieron los autores, "que podrían haber adaptado el cerebro humano para procesar las caras y el rostro humano para convertirse en mas parecio a la parte de atras."