Este gato no sólo está limpiando su pata. Está difundiendo aceites, mejorando su circulación, regulando su temperatura corporal y arreglando su piel.

Los gatos, dependiendo de su punto de vista, son lindos o distantes, depredadores o perezosos. Lo que es indiscutible es que son máquinas bien afiladas.

Tome su capacidad de voltear al caer, lo que hace que parezcan violar las reglas de la física. O su manera de equilibrar la gravedad y la inercia para mantener sus bigotes y mechones secos mientras chapoteo de bebidas, a diferencia de sus compañeros de casa canina descuidado. Las orejas de los gatos pueden moverse en múltiples direcciones, y pueden oír a dos octavas más alto que las personas. Sus patas están perfectamente húmedas para mantener su movimiento en silencio, ayudándoles a acechar a sus presas.

Ahora los investigadores de Georgia Tech han desenmascarado otro ejemplo de la anatomía eficiente de los gatos: Sus lengüetas rosadas ásperas son en realidad cepillos de pelo mucho mejor en detangling - y mucho más fácil de limpiar - que las herramientas de pelo para los seres humanos que están disponibles en su farmacia local. Este no es un pequeño detalle para los gatos, que pueden pasar la mitad de sus horas despierto de aseo, y no sólo por vanidad. Estos lame eliminan las pulgas y la suciedad, difunden los aceites corporales y mejoran la circulación.

A pesar de la sabiduría común, la lengua que lleva a cabo esto no es como papel de lija en absoluto, según los investigadores, que crearon un modelo de lengua de gato impreso en 3D para probar su punto. Las lenguas de gato están cubiertas de pequeñas espinas hacia atrás que tienen forma de garras y están hechas de queratina, de las mismas uñas materiales están hechas. En un "barrido de aseo único", escribieron los investigadores, una lengua de gato se mueve en cuatro direcciones, ayudando a la lengua esencialmente actuar como un peine flexible que se adapta a los nudos que encuentra.

"Cuando la lengua se desliza sobre la piel, los ganchos son capaces de bloquear en enredos y enganches", dijo el autor principal Alexis Noel, una candidata de doctorado en ingeniería mecánica que presentó su investigación en una conferencia de física este mes."

Mientras que los enganches tiran en el gancho, el gancho gira, lentamente burlando el nudo aparte. Al igual que las garras, el frente de la columna vertebral es curvo y como un gancho. Así que cuando se encuentra con un enredo, es capaz de mantener el contacto, a diferencia de una cerda de pelo cepillo estándar, que se doble y dejar que el enredo se deslice de la parte superior.

Y como se muestra en la lengua de gato impresa en 3D - hecha a una escala de 400 veces el tamaño de una lengua de gato real - las espinas flexibles se quedan planas cuando no están en modo de lazo, permitiendo que la piel recogida se deslice directamente Tragarse y balled en el intestino para handy hacking en la alfombra en una fecha posterior). La mayoría de cepillos para el cabello, por el contrario, tienen espinas que se adhieren directamente y recoger el cabello en una alfombra yucky que requiere esfuerzo para extraer. Echa un vistazo a la diferencia en este video:


Noel, quien describe su enfoque de estudio como "adhesión con materiales suaves y blandos", dijo que primero se sintió intrigada por la lengua de gato mientras miraba a su gato de la familia, Murphy de 3 años, lamía una manta y se ponía rápidamente atascada. Pronto se liberó empujando su lengua en la manta, lo que Noel ahora sabe que significa que estaba desenganchando sus espinas de la lengua de los lazos de la manta. Aquí hay un video de otro gato atrapado por una manta:

 

Si usted ha llegado tan lejos, usted puede estar preguntándose por qué la mecánica de grooming materia importa. Hay dos grandes razones: Primero, podría añadir una visión al campo de la robótica blanda, que, entre otras cosas, trata de hacer robots que puedan moverse a través de pequeños espacios para misiones de búsqueda y rescate o cirugías. En segundo lugar, podría ayudar a hacer un mejor cepillo que, dijo Noel, podría anunciar "nuevas maneras de limpiar la suciedad profundamente incrustada en su alfombra a la herida de limpieza avances en el campo de la medicina".

¿Aun mejor? Podría traer un cepillo al estilo de la lengua de gato a un salón de cabello cerca de usted. Noel y sus colegas se están aplicando para patentar su lengua 3D, y están planeando hablar sobre usos posibles con los profesionales en varios campos - incluyendo la industria de la belleza