El presidente Barack Obama fue juramentado en el cargo para el primero de sus dos términos el 20 de enero de 2009, convirtiéndose en el primer afroamericano en actuar como comandante en jefe. El país y el mundo montaron una ola de optimismo, predijo que todo cambiaría y que el mundo se convertiría en un lugar mejor y más seguro para todos.

También fue el año del mayor desastre económico desde la gran depresión de los años treinta. Obama heredó el legado de la Guerra contra el Terror de su predecesor George W. Bush. Prometió mucho, especialmente salir de Afganistán e Irak, cerrar la cámara de tortura que es Guantánamo, hacer que el gobierno y la industria financiera sean más responsables e introducir un sistema de salud pública muy necesario, Obamacare.

Ahora que su presidencia llega a su fin, ¿cómo ha cumplido con estas promesas? Hillary Clinton, su posible sucesor, le ha dado un Grado A y muchos en el cervatillo de los medios sobre el presidente más cool de la historia. Pero al igual que todos los presidentes, algunos lo aman, otros lo odian, y sin embargo, más personas están en el medio.

Para averiguar cómo llegó, hablé con un número de personas, el escritor estadounidense Ben Reynolds, nacido y criado en el asiento de poder que es Washington DC, el profesor Aaron Belkin de la Universidad Estatal de San Francisco y el profesor Wyn Rees, Política exterior bajo Obama de la universidad de Nottingham, para conseguir sus opiniones sobre sus dos términos como "líder del mundo libre".

Una de las principales promesas que hizo fue la introducción de un programa de salud pública. Usted puede pensar que un país que a menudo lidera el camino en la ciencia y la tecnología ya tendría un programa básico de atención de la salud, para aquellos que no tienen la suerte de estar nadando en grupos de dinero en efectivo - que estaría equivocado.

El sistema de salud de los Estados Unidos es una desgracia, posiblemente el peor en el abastecimiento de los que están por debajo de la línea de pobreza en el mundo occidental. Obama trató de introducir a Obamacare para ayudar a remediar esto, pero su plan fue enfrentado con una fiera resistencia por parte del Partido Republicano, que durante la mayor parte de la presidencia de Obama controló el Congreso.

Para que se aprueben leyes y proyectos de ley, el presidente tiene que aprobarlo en el Congreso, una hazaña que, según el profesor Belkin, es "casi imposible cuando el Senado está controlado por los republicanos".

Milagrosamente, el proyecto de ley fue finalmente aprobado, pero Reynolds es escéptico sobre su eficacia. Él me dice: "Este es el único gran logro político de la administración, que ni siquiera en la forma que se aprobó incluyó una opción de seguro ofrecida públicamente que fue uno de los principales propósitos de intentar implementar el programa en el primer lugar".

Él también no apunta la culpa de esto directamente a los republicanos obstruccionistas, y agrega:

Lo curioso es que el paso de Obamacare fue detenido, no sólo por los republicanos, sino por los demócratas. Incluso cuando los demócratas tenían los votos en el Senado para pasar hipotéticamente lo que quisieran, eran los demócratas que estaban siendo financiados por las compañías de seguros que de hecho mataron el paso del programa que habría hecho una diferencia significativa en el costo de las primas del seguro.

Pero el profesor Belkin está a la defensiva del presidente y su partido: "Ningún presidente entrega el 100 por ciento de las promesas hechas durante las campañas, y la entrega es particularmente difícil en el sistema de EE.UU. porque tenemos tantos puntos de veto y porque los republicanos Bienestar público ".

Así que en un frente doméstico Obama logró implementar algún tipo de reforma de la salud, no sólo en la escala que se prometió o que él quería, aunque no fue por su falta de intentar - si era sólo por el poder de veto de The Senado o elementos dentro de su propio partido, está en debate, aunque parece ser una combinación de los dos.

¿Qué le promete su política exterior? El profesor Rees me dice que debemos pensar en esto en relación con lo que vino antes, diciendo:

Comenzaría cualquier cosa sobre Obama hablando del contexto en el que él entró en el cargo y claramente heredó una situación bastante difícil de su predecesor, no sólo la gran crisis económica que estaba experimentando los Estados Unidos, sino las guerras más importantes que heredó. Está muy claro desde el principio que tiene una visión diferente de las dos guerras.

Obama creía que la guerra en Irak era la llamada "guerra estúpida", que los Estados Unidos cometieron un error al comenzar, y que la guerra en Afganistán era la guerra necesaria, vital para la seguridad nacional. Prometió terminar ambas guerras y lo hizo de manera significativa en Irak en un momento dado, aunque ahora se dice que hay alrededor de 5.000 soldados de combate desplegados en el país.

Sin embargo, en el caso de Afganistán, se produjeron los primeros retiros de tropas, pero esto fue seguido por un gran aumento del personal militar estadounidense, desplegado en la región supuestamente hasta 2014. Todavía están allí, en lo que es ahora la guerra más larga en la historia de Estados Unidos, Eclipsando hasta Vietnam.

También ha supervisado nuevos conflictos, como explica Reynolds:

A mucha gente le gusta hacer la afirmación de que Obama cambió la política exterior de Estados Unidos, al menos en el Medio Oriente de una manera significativa, y aunque creo que ha habido más resistencia a las invasiones terrestres más importantes, todavía ha habido una intervención significativa, incluyendo El bombardeo de 6 o 7 países en la actualidad, y el financiamiento de los grupos armados rebeldes en muchos países que horriblemente desestabilizó.

Actualmente Estados Unidos está atacando varios países, entre ellos Yemen, Siria, Irak, Somalia y Libia. El conflicto de Afganistán también se ha extendido hacia el vecino Pakistán, con los combatientes talibanes huyendo para evitar tropas estadounidenses. Los insurgentes islámicos también tienen una historia en ciertas regiones del país.

Es por esta razón que vemos tantos ataques con aviones no tripulados en Pakistán, en los que han sido atrapados combatientes enemigos, pero también cientos de civiles. Estas trágicas bajas se consideran fríamente necesarias: daños colaterales.

El profesor Rees considera que estas huelgas y la forma en que Obama ha utilizado la fuerza como un "sello distintivo de su presidencia", agregando que "él es muy cuidadoso de usar la fuerza con un compromiso abierto porque él ha visto cómo Estados Unidos ha hecho eso en el caso de Irak Y sufrió enormemente en términos de bajas, pérdida de legitimidad internacional y enorme compromiso financiero ".

Otro importante objetivo de la política exterior que deseaba implementar era el cierre de la Bahía de Guantánamo, algo que prometió, tal vez ingenuamente, lograr en su primer año de gobierno.

A pesar de estar activo, el número de personas encarceladas ha disminuido drásticamente de 700 a menos de 100 en el transcurso de su presidencia, pero una vez más se encontró con la oposición de un Congreso que no quería ver a estos prisioneros traídos al continente Estados Unidos - la prisión militar se encuentra convenientemente en la vecina isla de Cuba.

Sin embargo, parece que ha terminado con muchas de las prácticas asociadas con la prisión, como las denominadas entregas extraordinarias -el levantamiento de militantes sospechosos de áreas y su envío a países con normas menos estrictas sobre el interrogatorio mejorado (aka tortura), muchos de los cuales Terminó en Guantánamo.

Pero, ¿cómo recordará la historia el 44º Presidente? En el ámbito nacional logró introducir alguna forma de asistencia sanitaria pública, la política exterior sabía que redujo las guerras de su predecesor, pero supervisó otras agresiones.

Las filtraciones de 2013 de Edward Snowden demostraron hasta qué punto el gobierno había estado espiando a sus propios ciudadanos, Chelsea Manning, el denunciante que proporcionó a Wikileaks el video de asesinato colateral, fue condenado a 35 años de prisión y Julian Assange Detrás de las cortinas de la embajada ecuatoriana, incapaces de salir por miedo a la extradición.

Pero dependiendo de quien gane la próxima elección, sin que ninguno de los candidatos esté exento de suciedad antes de entrar en la oficina, podemos recordarle como el último presidente relativamente moderado y popular durante bastante tiempo.