La mejor noticia es que la empatía puede ser cultivada, y uno de los mejores generadores de empatía son proyectos de servicio para ayudar a los niños a salir de sus zonas de confort, abrir los ojos y exponerlos a la vida de los demás. Aquí hay 10 sencillos consejos respaldados por la ciencia adaptados de mi libro "UnSelfie: ¿Por qué los niños empáticos tienen éxito en nuestro mundo todo sobre mí", para inspirar generosidad a sus hijos los 365 días del año:

1-Priorizar el cuidado. Un informe de Harvard University's Making Caring Common Project encontró que la mayoría de los adolescentes valoran el rendimiento académico y la felicidad individual sobre el cuidado de los demás. ¿Su razón para esto? Los niños creían que eso es lo que valoran los adultos. Priorice la caridad en sus charlas familiares. Sea claro que usted espera que sus hijos no sólo hagan lo mejor académico, sino que se preocupen por los demás. Exhiba fotos de sus hijos comprometidos en esfuerzos pensativos, en lugar de simplemente mostrar sus éxitos escolares, proezas atléticas o hacer que se vean lindos para la cámara.

2-Ser un modelo de caridad. El viejo refrán, "Los niños aprenden lo que viven", tiene mucho de verdad. Los estudios muestran que si los padres son generosos y dar, los niños son propensos a adoptar esas cualidades. Así que muéstrele a su hijo la alegría que obtiene al dar. Hay tantas oportunidades diarias: llamar a un amigo que está abajo, recoger mantas para los sin techo, ofrecerse como voluntario en un banco de alimentos. Después de ser voluntario, asegúrese de decirle a su hijo lo bien que se sintió.

3-Hacer una rutina familiar. Una forma sencilla de inspirar la generosidad de los niños es reforzarla. Mantenga una caja por su puerta trasera para animar a los miembros de la familia a donar sus juguetes, juegos o libros usados ​​suavemente. Luego cada vez que se llena la caja, entregue los artículos como una familia a un refugio oa una familia necesitada. Hacer de la caridad un ritual de rutina que se convierte en un recuerdo de infancia acariciado.

4-Reconocer la caridad. Cada vez que su hijo actúa de una manera bondadosa, dígalo: Agradézcales por ser amable o ayudar. Además, deje que sus hijos oigan (sin que ellos piensen que se supone que) describen sus cualidades de cuidado a los demás.

5-Utilice eventos reales. En lugar de simplemente lamentar las malas noticias, hable acerca de cómo puede ayudar en la comunidad local. Podría ser la donación de artículos para ayudar después de un incendio publicitado, o pensar en maneras de ayudar a los más vulnerables - como las personas sin hogar - durante el invierno. Usted puede comenzar en casa, también, como enseñarles a estar allí para un miembro de la familia que está pasando por un tiempo difícil.

6-Inicie un "plan de donación". Anime a sus hijos a dar una porción de su asignación - o dinero de hadas de dientes - a una organización benéfica de su elección. Provea tres pequeños recipientes de plástico para los niños más pequeños o sobres para los adolescentes que están etiquetados: "ahorrar", "gastar" y "dar". Luego ayúdelos a decidir qué porcentaje de su dinero debe asignarse a cada contenedor.

7-Encuentra la pasión de su hijo. Es más probable que los niños quieran involucrarse en proyectos de servicio que coincidan con sus intereses. Ayude a sus hijos a elegir algo en lo que sean buenos y disfruten haciéndolo. Si le gusta leer, lea a los ciegos; Disfruta escribiendo, sea un amigo de la correspondencia a un huérfano extranjero; Le gusta el deporte, ser voluntario para las Olimpiadas Especiales; Es musical, juego en un refugio sin hogar; Disfruta de tejer, tejer un gorro para un soldado. Tienes la idea.

8-Hacer de la caridad un asunto familiar - o compartir la experiencia con amigos. Encontrar un servicio para hacer juntos, como servir en una sopa de cocina. Si a su hijo le gusta trabajar como voluntario con sus amigos, pregúntele si le gustaría hacer su proyecto con alguien. O su hijo puede formar un club con vecinos, compañeros de clase, miembros de su tropa de exploradores o un grupo de la iglesia.

9-Recapitule su impacto. La investigación ha encontrado que los niños que se les da la oportunidad de ayudar a otros tienden a ser más útil, especialmente si el impacto de sus acciones se señala. Así que anime a su hijo a reflexionar sobre sus experiencias de voluntariado: "¿Qué hizo la persona cuando ayudó? ¿Cómo crees que se sintió? ¿Cómo te sentiste? ¿Está prestando una mano más fácil de lo que solía ser? "Recuerde a sus hijos que sus esfuerzos de cuidado están marcando una diferencia.

10-Sigue dando. Una vez al año, un día de voluntariado rara vez es suficiente para que un niño adopte una mentalidad caritativa. Busque maneras de ayudar a sus hijos a experimentar la alegría de dar sobre una base regular: hornear un lote extra de galletas para el vecino solitario de al lado, la adopción de un huérfano en el extranjero (una parte de su asignación cada semana va a ese niño), cantando Un asilo de ancianos para agregar un poco de alegría. El objetivo de conseguir que los niños participen en la caridad no se trata de ganar el Premio Nobel de la Paz, sino de darles la oportunidad de experimentar la bondad.

La verdad es que los niños no aprenden a ser amables al leer acerca de ello en un libro de texto, sino a hacer acciones buenas. Cuantos más niños sean testigos o experimenten lo que se siente al dar, más probabilidades habrán de desarrollar un espíritu caritativo. Y así es como elevaremos a la próxima generación para que sea bueno, cuidando a la gente. ¿Qué estás haciendo para ayudar a tus hijos a aprender el valor de dar a los demás?