Casi 300.000 jóvenes en Gran Bretaña tienen un trastorno de ansiedad. Además de eso, el 55 por ciento de las personas que han sido intimidadas como niños desarrollan depresión como adultos, y 1 de cada 4 jóvenes en el Reino Unido tienen pensamientos suicidas debido a la depresión.

La mayor parte de esto pasará desapercibido, a menos que otros sepan qué señales buscar.

No es fácil para los jóvenes comunicarse que están luchando, ya que a veces sienten que están exagerando o que están "haciendo un gran problema" y preferirían permanecer tranquilos. Permanecer en silencio es una de las peores cosas que alguien que está sufriendo con la depresión puede hacer.

Una de las cosas más importantes acerca de la depresión es ser capaz de detectar las señales de alerta temprana, por lo que puede intervenir y obtener a alguien la ayuda que necesitan. Hablando con Ben Laskey, un psicólogo infantil, me dice que algunos de los signos de que alguien está sufriendo de depresión son: irritabilidad, ira, tristeza, problemas con los amigos, ya veces un aumento en el abuso de sustancias.

Explicó que la depresión puede golpear a cualquier persona a cualquier edad, aunque más mujeres son diagnosticadas con depresión que los hombres. Según un estudio de la Fundación de Salud Mental, las tasas de depresión en los jóvenes han aumentado en un 70 por ciento en los últimos 25 años.

Hablé con Adam *, de 24 años de edad, a quien se le diagnosticó depresión a los 18 años. Me explicó que al tener depresión le hacía sentir como si estuviera atrapado en una caja sin salida y no importaba cuánto gritase, ningun sonido salio.

Sentándose con Adán, me abrió la boca para hablar de su experiencia con la depresión. Él estaba en la universidad y realmente extrovertido cuando sobre el curso de algunas semanas él se convirtió repentinamente distante, enojado y más irritable con su familia y compañeros de casa.

Al cabo de unos meses, no le quedó nadie que quisiera hablar con él porque temían lo que su reacción sería, y esto empeoraba su estado de ánimo, ya que estaba constantemente «atrapado dentro de su propia cabeza». Me dijo que se hundió más en lo que él describe como un agujero negro, y que tenía miedo de pedir ayuda a su familia y amigos porque pensaba que pensaría que estaba siendo dramático.

Philo Holland, conferenciante en la Universidad de Sheffield Hallam, dice que la depresión puede ser muy perjudicial para la educación de un joven en el sentido de que dejan de asistir y caen demasiado atrás, pero también cuando lo hacen pueden ver que el joven no tiene confianza. Esto fue cierto para Adán, dejó de ir a la universidad y su trabajo comenzó a sufrir. Esto alimentó aún más su propia duda de sí mismo, haciéndole sentir como si fuera un fracaso.

Adam empezó a tener pensamientos suicidas y en este punto él sabía que tenía que conseguir ayuda, porque como él me dijo: "Aunque la mayoría de mí no quería vivir, había una voz diminuta en la parte de atrás de mi cabeza gritando No, quiero vivir ".

Para Adam, esto significaba ir a su médico de cabecera de la universidad, aconsejar y tomar medicamentos antidepresivos. Ben dice que para cualquier persona que sufre de depresión su médico de cabecera debe ser su primer punto de llamada, ya que pueden señalar las diferentes rutas de tratamiento que sienten que sería más adecuado para usted.

Otra forma de obtener apoyo es a través de organizaciones como Young Minds, una de las principales organizaciones benéficas del Reino Unido para la salud mental. En declaraciones a su Gerente de Medios y Campañas, Nick Harrop, me dice que pueden señalar a los jóvenes a líneas de ayuda útiles como Child-line y los Samaritanos, quienes pueden brindar más apoyo.

También mencionó que ofrecen consejos a la familia del joven, que para Adán fue un factor clave cuando se enteró de ellos, ya que sabía que era difícil para ellos también. Según Nick, algunas cosas clave que les dicen a los padres son escuchar, ser paciente y nunca juzgar.

Adam destacó algunos otros lugares clave para ir y cosas que hacer para ayudar si usted está sufriendo con depresión. En primer lugar, hay un montón de líneas de ayuda y organizaciones benéficas, incluyendo a Friends In Need (MIND), Depression UK, Young Minds, Samaritans y Epic Friends - esto fue importante para Adam, ya que es un sitio que ayuda a tus amigos a ayudarte. En retrospectiva, deseó que se hubiera dirigido a sus amigos en primer lugar, por lo que tenía su apoyo.

En segundo lugar, tan simple como puede sonar, conseguir un cierto ejercicio puede ser una ayuda masiva, así como hacer las cosas que le hacen feliz - si esto está leyendo un libro, montando una bici o simplemente teniendo un cuppa.

Por último, obtener ayuda psicológica puede ser muy útil para algunas personas. Como Ben dice: "Proporciona un entorno seguro, confidencial y de apoyo donde se pueden deshacer algunos de los sentimientos difíciles que tiene".

Adam dice que estaba escéptico sobre este tipo de ayuda al principio, pero después de unas cuantas sesiones él ahora jura por él.

La depresión no es algo que se resuelve de la noche a la mañana, se necesita tiempo y el propio Adán dice que todavía va a la terapia, pero que ha mejorado. Si se necesita una semana, meses o años, perseverar con la ayuda que busca y poco a poco las cosas van a mejorar.

El consejo de Adam para cualquier persona que sufre de depresión es en primer lugar, no es su culpa, y en segundo lugar usted debe obtener ayuda - tan difícil como puede ser que la primera confesión a un amigo, miembro de la familia o médico de cabecera, va a valer la pena a la larga. Él dice que ir a algún lugar que alguien escuchará es esencial, y aunque hablar de ello puede no parecer que va a ayudarlo, es el primer paso.

Si usted está sufriendo de depresión, o, alternativamente, usted puede ir a su médico de familia y dar el primer paso hacia que se sienta mejor.